《職活》003
人物:Maxwell Ip (廣告設計 X 藝術興趣) 

Maxwell Ip小檔案

  • 跨國廣告公司的設計師

  • 雨傘運動著名漫畫角色「Mr. & Ms. HK People」的創始人,其Facebook專頁已獲逾七萬讚好

  • 其作品曾於本地及海外設計師、藝術家的匯聚點「22 Degrees North」展出,大部份都與雨傘運動有關

 
甫踏進升降機裡,一個背著背囊與小提琴的青年人映入眼簾,架著黑色粗框眼鏡的他樣子沉實,又有誰想過,在facebook中跳脫得令人會心一笑的漫畫《Mr. & Ms. HK People》,便是出自他── Maxwell Ip的手筆?
 
​由升降機內偶遇到走進工作室拍攝硬照,我和Maxwell交談不多。本以為任職廣告設計的他,性格會較寡言、孤高、自我的,但訪問中的他,卻是善談、親切、隨和的,就如他筆下的人物一樣,屢屢打破那陳腔的窠臼,令人一新耳目。我們就透過今趟分享,呈現他鮮為人知的另一面。​

 
職:廣告設計
 
攝影工作室內,黑漆背景紙前,射燈的暖白色光從不同的角度傾瀉而下,Maxwell依著攝影師的要求擺出不同的造型,駕輕就熟,亦不發半句怨言,是因為他的行業也和攝影頗有淵源的緣故吧?六年前入行的Maxwell,先後換了四次工作,曾負責網站、商場的宣傳推廣,現落戶於一間國際級的市場傳播公司,負責社交媒體(Facebook、Twitter、Instagram等)的推廣工作──但也不曾離開他的志願:廣告設計與創作。
 
訪問前,Maxwell婉拒了我們邀約晚膳。期間,他只要了一瓶礦泉水,邊喝邊道出他的入行經歷:由中六、七開始,因著興趣報讀夜校設計課程。那時他白晝照常中學上課;晚上則進修設計,回到家時一邊要溫習A-LEVEL,一邊要趕設計的功課,每天只睡三、四小時,「這是我人生中最辛苦的日子,」他自言,不過這艱苦的日子,卻把他興趣漸漸孕育成夢想,踏上設計之路。然而,每個人的時間、精神有限,A-LEVEL與設計──現實與夢想間,Maxwell難以平衡兩者,最後他選擇了追夢。中七畢業後,Maxwell修讀副學士,再到大學修讀數碼影像傳播系,後來進到一間廣告公司實習,畢業後便獲聘請,最後成功踏上廣告之路。

鎂光燈閃爍不斷,Maxwell動也不動,手持著咖啡杯,凝視著電腦螢幕,彷彿在等著靈感湧現的一剎,相信不少人也對從事廣告設計的人抱有這樣的形象吧?還有呢?「好玩!有型!自由度大!可以很遲才回公司上班!」筆者不斷將自己心目中「廣告人」的形象訴諸於口,但坐在身旁的Maxwell卻一一打破:「好玩就係好玩,但從來都唔覺得有型;加上上班時間唔定,經常需要OT,瞓得好少。」可想而知,幻想與現實總有差距。Maxwell要達成他「設計夢」,顯然也付出了代價:「做廣告實際真係好辛苦,好似每日都係度考試咁,仲要十幾個鐘不停咁考。」
 
兩個多小時的訪談期間,除了那瓶礦泉水,Maxwell便什麼也沒吃/喝過。廣告人不是電影《志明與春嬌》中,張志明他們那般,閒時可以打打邊爐,講講是非嗎?Maxwell老實的告訴我們,做廣告創作的委實不如想像般,很多時也要和時間競賽,彷彿飲和食都成了奢侈品。而當自己的作品與客戶的期望有所出入,無論自己付出多少心血,多滿意也好,便需要重做一遍,有時更要做多兩遍、三遍……直至客戶滿意為止。

 
有時候,Maxwell會接到一些自己也不想接的廣告,但他自有一套看法:「我們做設計的,不是做藝術家,是有限制的,但從來也沒有分好與壞的設計,有的是客戶、受眾接受與否。」他認為廣告是幫客戶人解決問題,而不是藝術品,當然能做到自己、客戶及受眾三方面都滿意的,成功感自然很大。Maxwell回想自己最成功的一次經驗,是一間日本公司想在內地開分店,自己負責做定格動畫作推廣宣傳,但當時人手不足,由創作、設計,到落實拍攝,都由自己「一腳踢」完成,最後更得到不錯的迴響。縱然辛苦,Maxwell也未曾想過放棄自己一直追尋的工作,他會選擇一邊做一邊想,他享受有時,不享受有時,惟自己仍有能力做,便會繼續去做,而未來他想做更多與兒童教育相關工作。
活:藝術興趣
 
說到Maxwell生活上的興趣,大家都會聯想到他的網路創作《Mr. & Ms. HK People》吧?但他不禁直言,他的最大興趣不是畫漫畫,《Mr. & Ms. HK People》只是無心插柳下的成品,偶發下飆起的產物,而他最大的興趣,就是拉小提琴和閱讀。
       
       Maxwell今次特意把自己的小提琴帶來拍攝,他輕輕的把小提琴架在左邊頸旁,下巴壓著琴身,左手持琴端,右手持琴弓,拉奏起悠揚的樂曲。「咔嚓、咔嚓」,照相的聲音不絕於耳,攝影師當然不會錯過捕捉Maxwell那陶醉而優雅的姿態,但Maxwell卻絲毫不受任何影響,全情投入他演奏的樂曲中。Maxwell才學了小提琴幾年,音樂是他一直想涉獵的範疇,他選擇了小提琴,拉奏時精神需要高度集中,但同時又能放鬆,因為腦海中不會想任何東西,只會投入於音符與旋律當中。
 
「談到輕鬆的另一種方法,當然是閱讀啦!」Maxwell一說起閱讀,便從沙發上「彈」了起來,眉飛色舞的說著。他自問是一個書痴,家中有四個大書架,喜歡看書亦喜歡儲書,無論什麼類型的書也喜歡看,尤好閱讀科幻小說,以冷知識為主題的書,以及與煮食、醫療有關的漫畫。Maxwell覺得科幻小說天馬行空的劇情,他的廣告創作亦能從中得到啟發;從閱讀冷知識書籍中,可以汲取當中很多人都不知道的知識,到需要時便可立即活用,吸引受眾;漫畫則具畫面感,可中可學習分鏡,亦成了他創作的重要一環。再一次證明,Maxwell正正將自己的興趣,實踐在自己的職業上。
 
雖知道《Mr. & Ms. HK People》不是用紙筆畫出來,但Maxwell仍努力地擺出畫漫畫稿的樣子,讓攝影師拍照。Maxwell從漫畫中得到啟發,恰巧遇上香港社會上雨傘運動,意外下促成了令他在網路上竄紅的《Mr. & Ms. HK People》。他說今次一切創作的出發點在於教育── 家長面對現在社會上種種複雜的問題,有時亦難以向小朋友解釋,這觸發Maxwell取材自不同特色的社會人物,再繪畫出一個又一個可愛的人物,令家長更易向小孩子解釋。
 
時至今日,facebook上已有7萬多個讚好的《Mr. & Ms. HK People》,Maxwell說與平時的廣告確實有不同,成功地增加了個人名氣,陸陸續續接受不同媒體的訪問,更有出版曾找過他出版漫畫及相關產品,這也曾令他有過「飄飄然」的感覺,不過好友相勸,加上版權問題,掙扎過後他都一一婉拒,更藉以提醒自己勿忘初衷──教育下一代。
 
除了知名度,Maxwell覺得今次成功的原因,是真的有家長著實利用其筆下的人物向小朋友講故事,有家長更反映能令小孩們更有想像力、認識社會。當然,縱使Maxwell以中立客觀的方式去表達這些人物,亦總會一些反對聲音,他卻視之豁然:「你無法令所有人喜歡你,但你可以喜歡他們。」因此,他便繼續自己喜歡畫的。而隨著雨傘運動暫告一段落,Maxwell表示《Mr. & Ms. HK People》亦不會再向其他方面發展。
寄語
最後,Maxwell鼓勵想投身廣告的年輕人:「先不要太多幻想,想清楚才入行。畢竟都是一份工作,你要發展自己的事業,需要好多時間。要進廣告界,網絡才是入行的關鍵,故一定要多做實習,主動一點,多認識不同的人脈;也不要怕辛苦,多參加一些設計比賽,積累經驗以裝備自己,到時可以向別人推銷自己。此外,亦要多作進修,打好基本根柢。同時,閒時更要多看不同類型的書籍,因為創意會隨着年齡下減少,但生活上的其他知識卻會增加,再潛移默化,成為自己一套獨特的理念。」這是一場享受的訪問,給予了Maxwell和筆者一個輕鬆的分享空間。但過後他便要匆匆離去,說要趕回家,繼續完成他手頭上的廣告。看著他離去的背影,也深深感到到他那敬業樂業,享受工作的精神。

入行貼士-平面 / 廣告設計師

  • 可先修讀多媒體(Multi-Media)副學士/文憑課程,再到大學進修數碼影像傳播

  • 一般入職要求:須修讀設計文憑/證書課程,並能掌握以下設計軟件,如:Adobe InDesign、Adobe Photoshop、Illustrator、CorelDraw等

  • 廣告或設計公司的平面設計師多半做的是廣告、海報或傳單類的成品,書籍編排也不少。上班時間固定,但交稿結案前通宵熬夜是免不了的。一般來說,執行廣告或海報設計多是較具經驗及創意的美術設計,薪水待遇也較高,約為五、六萬元

採訪:張家灝
攝影:溫俊然
文字處理:張家灝

 
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2014年12月